سوئیچ یکی از رایج‌ترین محصولات موجود در بازار است، و به طور کلی بیشترین استفاده را در سینمای خانواده شخصی دارد. یک سوئیچ چند دستگاه را به یک مقصد متصل می‌کند.
یک نمونه بسیار رایج سوئیچ برای اتصال چند مدیا پلیر مختلف به یک تلویزیون که تعداد کافی پورت HDMI ندارد، به کار می‌رود. اگر تلویزیون شما فقط یک پورت HDMI ورودی دارد، اما یک دی وی دی پلیر و دو کنسول بازی برای وصل کردن دارید، یک سوئیچ HDMI به شما این امکان را می‌دهد تا همه آن‌ها را به یک پورت وصل کرده و دستگاه منبعی را که می‌خواهید انتخاب و استفاده کنید.
سوئیچ می‌تواند پسیو باشد، با استفاده از یک مکانیسم کاملا فیزیکی برای تغییر مسیر یک اتصال مسی از یک دستگاه به دستگاه دیگر. سوئیچ Passive می‌تواند به صورت رو به جلو (چندتا به یکی) یا رو به عقب (یکی به چندتا) استفاده شود، اما پیوسته تنها یک اتصال از یک منبع به یک مقصد را می‌فرستد. سوئیچ پسیو برای اطمینان از نداشتن هیچ ناسازگاری با حفاظت از محتوا مناسب است.
سوئیچ اکتیو هم می‌تواند باشد، با استفاده از یک میکروچیپ برای منحرف کردن سیگنال بدون هرگونه قطعات متحرک. بالاترین قسمت سوئیچ Active این است که معمولا با یک ریموت کنترل عرضه می‌شوند و با کابل‌های طولانی‌تر بهتر کار می‌کنند.
عملکرد سوییچ HDMI
نحوه کار سوئیچ HDMI به این صورت است که به شما این امکان را می‌دهد که چند دستگاه با خروجی HDMI را به یک ورودی HDMI متصل کنید. برای مثال، اگر شما تلویزیونی داشته باشید که تنها دارای یک پورت HDMI باشد، و یک دستگاه کنسول بازی، DVD Player و ست تاپ باکس نیز داشته باشید، با سه کابل و تنها یک ورودی روبه‌رو هستید. برای حل این مشکل نیاز به یک سوئیچ HDMI خواهید داشت.
انواع سوئیچ HDMI
مدل‌های مختلفی از سوییچ HDMI در بازار موجود است که محبوب‌ترین آن‌ها سوییچ ۳ به ۱ HDMI و سوئیچ ۵ پورت HDMI می‌باشد. در نام‌گذاری دستگاه‌های سوئیچ HDMI عدد اول تعداد ورودی HDMI و عدد دوم هم مسلما خروجی دستگاه را نشان می‌دهد. به طور مثال در مدل HDMI Switch 5X1 می‌توانید تا ۵ دستگاه HDMI را به سوئیچ وصل کرده و از آن یک خروجی HDMI برای تلویزیون خود بگیرید. نوع دیگری از سوئیچ‌های HDMI هم با نام سوئیچ ماتریکس HDMI شناخته می‌شوند که در ادامه به آن خواهیم پرداخت.
ممکن است این سوال برای شما پیش بیاید که این دستگاه چه فایده و کاربردی دارد. در جواب می‌توان گفت؛ سوئیچ HDMI به شما این امکان را می‌دهد که بدون نیاز به تعویض و جابه‌جایی کابل HDMI از دستگاه مورد نظر خود روی مانیتور یا تلویزیونی که دارای یک ورودی HDMI است استفاده کنید. با این کار هم نیازی به تعویض تلویزیون خود ندارید و هم به پورت آن در اثر جابه‌جایی مکرر کابل آسیبی نمی‌رسد.